国际教育

美国人的圣诞节

基本事实:


   意义:庆祝耶稣的诞辰日


   时间:每年的12月25日


在美国,很多人们在12月25日这一天庆祝圣诞节,即耶稣的诞辰日。圣诞节通常伴随着圣诞前冬季其他节日习俗。许多人在家里树起圣诞树、装饰房间、拜访家人或朋友,并交换礼物。
人们一般做什么?
人们庆祝圣诞节的方式有很多种。在圣诞的前几天甚至几周,很多人就开始用灯、圣诞树和其他饰品来装饰房间和花园。他们还经常组织由朋友和家人参加的特别聚餐,有火鸡和其他许多节日食物,聚餐后,大家互相交换礼物。特别是孩子,他们会收到很多来自父母和其他亲戚以及神秘圣诞老人的礼物。这导致圣诞节变得越来越商业化,许多家庭往往要花掉收入的一大部分来购买礼物和食物。
许多周日学校、教堂和社区会组织一些特别活动,包括装饰社区或商场,设立一些圣诞树,策划基督展示活动,如音乐会和表演。许多节目和歌曲都含有圣诞主题。有些团体会为穷人或居无定所的人安排食物和住所,并发起其他慈善活动.

公共生活
政府办公室、各类组织、商业机构和学校几乎都无一例外地关门放假。许多人们拜访亲戚或朋友,或到外面去旅游,这可能会导致高速公路交通堵塞,机场拥堵。公共交通体系的运行时间也会进行调整。总之,公共生活几乎全部为节日让道。
圣诞节的来源
圣诞节原本只是一项特殊的教堂活动,用以庆祝耶稣的生日。在圣诞节的宗教庆祝中,耶稣的出生及与其相关的故事占有非常重要的地位。然而,许多仍保留的传统都源于基督教以前的冬季节日,比如,人们认为蜡烛和装饰有非常重要的意义,这些装饰用常绿灌木和树木做成,象征着永恒的光和生命。
在罗马时代,人们会在冬季中期庆祝一个节日。这是一个放松的时候,人们都很轻松,想方设法制造乐趣。他们给别人赠送小礼物,比如给小孩送洋娃娃,给成年人送蜡烛。这个节日的高潮在冬至日,这一天是罗马日历上的12月25日。在斯堪的纳维亚,人们会在12月底1月初庆祝一个叫“耶诞节”的节日,这个节日总共持续12天,在此期间,人们燃烧原木,组织聚会。这些传统对今天美国人庆祝圣诞节的方式有着很大影响。
《圣经》没有详细记载耶稣的出生日期。我们也不清楚12月25日是何时与耶稣出生日联系在一起的,但可以确定的是,这发生在他出生后的两百年左右。在基督教的早些年,人们并不庆祝耶稣的生日。实际上,把这一天视为庆祝日起源于欧洲的中世纪早期。
在宗教改革时期且一直到18世纪中期,圣诞节并没有作为节日来庆祝,原因是人们认为聚会和欢乐不符合基督教的教义。从大约1840年起,圣诞节越来越被广泛地庆祝。美国于1870年正式把12月25日定为联邦节日。自此,圣诞节作为一个节日变得愈发重要。
   标志
一提到圣诞节,人们就很容易想到一些人和事物。这些包括婴儿耶稣,出生和三个国王,当然还有圣诞老人、驯鹿和小精灵。圣诞期间,人们经常可以看见松树、冬青树、装饰、圣诞树小彩灯蜡烛和礼物。如今,圣诞节现承载着宗教庆典和商业活动的双重含义。